¿A dónde va el dinero de la Lotería?

Cada vez que los botes de Powerball se disparan, la venta de entradas se dispara en respuesta. De acuerdo con la Asociación Norteamericana de Loterías Provinciales y Estatales (NASPL), los estadounidenses gastaron más de $ 73 mil millones en boletos de lotería en 2015.

Entonces, ¿a dónde va todo ese dinero? ¿Quién se beneficia realmente de los ingresos de la lotería? ¿Cómo se distribuye ingresos de la Lotería?

Fuera de todo el dinero que la lotería hace que, la mayoría de los fondos por lo general alrededor del 50 por ciento a 60 por ciento, va a los ganadores. Los minoristas también reciben comisiones por la venta de entradas y bonos para la venta de boletos ganador del premio mayor, que representa aproximadamente el 5 por ciento de los ingresos de la lotería.

Otro 10 por ciento del dinero de la lotería se destina a pagar los costos administrativos y los gastos generales para ejecutar el juego. Publicidad, salarios del personal, honorarios legales, impresión de boletos y otras necesidades están incluidas en esta categoría.

El resto del dinero de la lotería va a los estados que participan. En el caso de la lotería Powerball, por ejemplo, los fondos se distribuyen en base a la venta de boletos. Los estados que venden más boletos reciben un mayor porcentaje de los ingresos. Los ingresos de las loterías estatales van por completo al estado de alojamiento.

En 2015, la Junta del Censo de los EE. UU. Estimó que las loterías administradas por el estado colocan más de $ 21 millones en cofres estatales, y eso ni siquiera está considerando los ingresos de las loterías multiestatales más grandes como Powerball y Mega Millions.

Lo que hacen los estados con los ingresos de la lotería

Cada estado participante puede decidir qué hacer con el dinero que recaudan a través de fondos de lotería. La mayoría de los estados asignan una pequeña cantidad del dinero que reciben de la lotería para abordar la adicción al juego. Muchos también ponen un porcentaje de sus fondos de lotería en un fondo general que se puede utilizar para abordar cualquier déficit presupuestario en áreas como obras viales, la fuerza policial y otros servicios sociales.

El resto suele asignarse a obras públicas, más comúnmente al sistema educativo. 14 estados ordenan que todos los ingresos de su lotería se destinen a la educación, ya sea a través de fondos de escuelas públicas o programas de becas universitarias. NAASPL tiene un desglose de cómo los estados asignan sus fondos de lotería.

Buenas causas que se benefician de los ingresos de la lotería

Los estados han utilizado los miles de millones de dólares en ingresos de la lotería para beneficiar a sus residentes. Aquí hay unos ejemplos:

Wisconsin utiliza sus fondos de lotería para ayudar a que la compra de una casa sea más accesible. La Lotería y el Crédito de Juego están financiados por la Lotería de Wisconsin, apuestas en la pista de apuestas mutuas y bingo. Los fondos se cuentan y se dividen entre las residencias que califican como una reducción en la cantidad de impuestos a la propiedad que se deben cada año.

Minnesota coloca aproximadamente una cuarta parte de sus ingresos de lotería en un Fondo Fiduciario para el Medio Ambiente y los Recursos Naturales. Este fondo se ha utilizado para garantizar la calidad del agua, proteger a los peces y animales nativos, regular la contaminación séptica y muchas otras iniciativas importantes.

Indiana coloca los ingresos de la lotería en un Fondo Build Indiana, que ha abordado proyectos como la conservación de edificios históricos, el mejoramiento de la infraestructura, el financiamiento de organizaciones que ayudan a niños y adultos mayores y otros proyectos para ayudar al estado.

Más de $ 900 millones de dólares generados por la Lotería de Pensilvania se han utilizado para programas para personas de la tercera edad que incluyen transporte gratuito, reembolsos de alquiler, servicios de atención y más.

La Lotería de Texas creó un juego de raspaduras específicamente para beneficiar a los veteranos. La lotería ha generado más de $ 80 millones desde 2009, que se ha distribuido a organizaciones que ayudan directamente a los veteranos de Texas y sus familias. El programa fue tan exitoso que se han desarrollado aún más juegos de lotería para ayudar a los veterinarios.

La Lotería de Georgia financia el Programa de Becas HOPE que ayuda a los estudiantes que demuestran que la excelencia académica recibe títulos. La beca paga cuatro años de educación en un colegio o universidad con sede en Georgia, así como un estipendio para libros. Se han otorgado miles de millones de dólares en becas a más de un millón de estudiantes de Georgia gracias a estos fondos de lotería.

En muchos estados, los fondos de lotería le permiten al estado gastar más dinero en educación sin aumentar los impuestos.

Crítica sobre el uso de fondos de lotería para buenas causas

Casi todos los estados de los Estados Unidos, Washington DC, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de EE. UU. han sido convencidos de que el dinero de la lotería se destina a ayudar al bien común. Pero los críticos no están tan seguros.

Muchos estados han adoptado loterías debido a la promesa de recibir millones de dólares de dinero libre de impuestos cada año. Sin embargo, también hay críticos que argumentan en contra de tener una lotería a pesar de los posibles beneficios, tanto por razones morales como pragmáticas.

Una crítica es que el uso de la lotería para financiar obras públicas supone una carga injusta para las personas que tienen menos posibilidades de pagar. Los estudios han demostrado que las personas que pierden más dinero en la lotería tienden a ser “hombres, negros, nativos americanos y aquellos que viven en barrios desfavorecidos”. Entonces, ¿es solo para alentar a las personas que ya están en desventaja económica a pagar más por la educación y otros beneficios sociales?

Otra crítica es que el simple hecho de tener una lotería en un estado puede aumentar la ocurrencia de apuestas problemáticas en ese estado. ¿Es correcto que el estado aproveche una adicción para recaudar fondos? Si existe un vínculo entre las loterías legales y la adicción al juego, ¿no está mal que el estado tiente a los adictos?

Los críticos también están en desacuerdo con la forma en que se utilizan los fondos. En muchos casos, los estados venden la idea de utilizar los ingresos del juego para aumentar los fondos disponibles para la educación u otras buenas causas. Pero una vez que los fondos comiencen a acumularse, es posible que el sistema educativo no vea el impulso que esperaban los proponentes de la lotería.

Por ejemplo, algunos estados han invertido los fondos de la lotería en el sistema educativo según lo prometido, pero luego recortan los fondos que asignan a las escuelas a través de fuentes regulares. “En casi todos los casos, los estados asignan fondos para educación pero luego disminuyen las asignaciones del fondo general para educación en una cantidad similar o, en más casos, simplemente ponen el dinero en el fondo general”, dijo Denise Runge, de la Universidad de Alaska. Anchorage dijo.

Ahora, incluso si el dinero no es tan útil como se esperaba para la educación, tal vez siga ayudando a cada estado de otras maneras. Es difícil decirlo porque el gasto en lotería es muy difícil de rastrear. Y algunos estados, como Maryland, proponen formas de garantizar que el dinero se gaste según lo prometido.

Entonces, ¿estás bien cuando compras un boleto de lotería?

Cuando juegas a una lotería como Powerball, tus probabilidades de ganar un premio mayor son increíblemente largas. Siempre que algunas personas han dicho que las probabilidades de ganar son casi las mismas, ya sea que compre un boleto o no. A pesar de que las probabilidades de ganar un premio menor son mucho mejores, su riesgo de perder dinero es muy alto.

Puede ser divertido tener la oportunidad de ganar un premio que cambia su vida y consolarlo al saber que su dinero está haciendo algo bueno a su comunidad, incluso si pierde. Pero las contribuciones caritativas suelen ser más beneficiosas (además, vienen con una cancelación de impuestos).

Piense en la lotería como un juego, no como una forma seria de financiar su futuro o como un reemplazo de donaciones o voluntariado. Asegúrese de nunca gastar dinero en un boleto de lotería si no puede perderlo.